Air Austral célèbre les 40 ans de la liaison Réunion-Mayotte

Ce mardi 8 août, Air Austral célèbre les 40 ans de la ligne Réunion-Mayotte. L’occasion pour la compagnie réunionnaise de rappeler l’historique de cette liaison sur laquelle elle déploie aujourd’hui, une à deux fois par jour, son nouveau Boeing 787-8.

Le 08 août 1977, le Hawker Siddeley HS-748 de la compagnie Réunion Air Service se pose sur la piste de Pamandzi, après 5h15 de vol et avec 28 passagers à son bord. Pour la première fois, la desserte aérienne entre La Réunion et Mayotte est assurée par une compagnie civile régulière.

Née trois ans plus tôt, Réunion Air Service propose alors 3 fréquences hebdomadaires au moyen de l’avion à hélices. Pour rejoindre l’île aux parfums, au minimum 4 heures de vol étaient nécessaires. Il faudra attendre près de 10 ans – mai 1988 – pour voir le temps de vol se réduire drastiquement. Réunion Air Service, alors rebaptisée Air Réunion, remplaça en effet le HS-748 par un Fokker F28 de 50 sièges. La durée du vol entre les deux îles passe à 2h15.

Deux ans plus tard, le 14 novembre 1990, Air Austral voit le jour à La Réunion avec comme objectif prioritaire la desserte de Mayotte. La ligne connaît un développement rapide et Air Austral met en service son premier Boeing 737-500 de 90 sièges. L’appareil permet de relier La Réunion à Mayotte en seulement 2 heures et 5 minutes. En six mois, le trafic fait un bond de 30%. Fin 1994, Air Austral remplace son Fokker F28 hérité d’Air Réunion par un deuxième Boeing, 737-300 cette fois-ci. Dès avril 1996, Air Austral opère la ligne quotidiennement. En novembre 1997, la flotte d’Air Austral s’enrichit avec l’arrivée d’un troisième avion du constructeur Boeing, un 737-300. De type « Quick Change » , l’avion est capable de transporter 133 passagers ou 18 tonnes de marchandises. Il pourra ainsi répondre à la très forte demande en termes de voyages et de fret entre La Réunion et Mayotte.

40 ans après le premier vol de Réunion Air Service, Air Austral reste la seule compagnie à desservir quotidiennement Mayotte. Elle assure 10 vols par semaine sur cette ligne. Un à deux vols quotidiens sont désormais opérés au moyen d’un Boeing 787-8. Le Dreamliner affiche sur ses dérives les paysages emblématiques du 101ème département français.

Mayotte servie par des gros-porteurs depuis 2005

En 2005, l’histoire d’Air Austral prend une nouvelle dimension à Mayotte avec l’arrivée du premier gros-porteur, un Boeing 777-200ER baptisé « Caribou ». L’avion d’Air Austral reliait Mayotte à la France métropolitaine via une escale à La Réunion. Afin de répondre à une forte demande de la population mahoraise, la compagnie réunionnaise prend finalement possession de deux Boeing 777-200LR. Le premier exemplaire se posera à Mayotte le 26 août 2011 après un vol de convoyage sans escale d’une durée de 18h30 depuis l’usine de Seattle. Mais selon Air Austral, cet avion, destiné à la liaison directe Mayotte-Paris, se révéla « peu adapté à la desserte de la ligne » .

En mai 2016, Air Austral ouvre un nouveau chapitre de son histoire avec la mise en flotte du Boeing 787-8. Le 10 juin 2016, la compagnie devient ainsi la première à desservir de façon régulière la Métropole depuis Mayotte en vol direct de 9 heures. La ligne est opérée 3 à 4 fois par semaine avec cet avion pouvant transporter 232 passagers.

©airjournal  ©airaustral

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